Technique expand icon

Inventée par Alois Senefelder à la fin du XVIIIième siècle, la lithographie présentait plusieurs avantages par rapport aux autres techniques : elle était plus abordable et plus facile pour faire des imprimés que la gravure traditionnelle.

Techniquement son principe est basé sur les propriétés répulsives de l'eau et de l'huile, l'image étant dessinée avec une encre huileuse sur une surface plane qui est alors recouverte d'eau et de gomme arabique. De nouvelles techniques sont ensuite apparues, en particulier la chromolithographie (avec plusieurs plaques pour les couleurs différentes) et la lithographie offset, ce qui a mené à un large évantail d'usages incluant les cartes de géographie, les journaux et magazines et les reproductions de photo.

La plupart des artistes des XIXième et XXième siècles ont fait des lithographies.